本报讯 博尔特上个月在阿根廷和一辆快速公交来了个“人车大战”并取得胜利。他为什么跑这么快?人类到底能跑多快?全世界很多科学家在研究这个问题。近日,关于这个话题又有了新的解读,就是“膝盖完美对称说”。这是英国诺森比亚大学研究中心的专家约翰·曼宁经过18年的调查统计后得出的结论——身体对称越好的孩子跑得越快;绝佳的身体对称性是博尔特统治世界的原因之一,尤其是腿部的对称,特别是那对完美对称的膝盖。

本报讯 博尔特上个月在阿根廷和一辆快速公交来了个“人车大战”并取得胜利。他为什么跑这么快?人类到底能跑多快?全世界很多科学家在研究这个问题。近日,关于这个话题又有了新的解读,就是“膝盖完美对称说”。这是英国诺森比亚大学研究中心的专家约翰·曼宁经过18年的调查统计后得出的结论——身体对称越好的孩子跑得越快;绝佳的身体对称性是博尔特统治世界的原因之一,尤其是腿部的对称,特别是那对完美对称的膝盖。

从1996年起,曼宁对300余名平均年龄为8岁的牙买加小学生进行身体对称性的研究。“研究测量了膝盖宽度、足长、踝关节周长以及手指长度等10种特性。我们发现,与欧洲人相比,牙买加儿童有着更为对称且匀称的双腿。儿童腿部的对称性,特别是膝盖,预示着他们成年后有可能创造自己的短跑时代。”

这些孩子们年龄达到22岁的时候,研究人员对他们进行了短跑测试,其中一半孩子完成了测试。测试结果显示,腿部尤其是膝盖对称的孩子们不仅更喜爱跑步,而且跑得更快,更具有成为短跑好手的潜质。

曼宁说,这或许是牙买加近年来不断涌现世界顶尖短跑选手的原因。“身体对称尤其是膝盖对称还表示其基因更健康,博尔特就是最好的例子。我们发现具有对称双腿的牙买加少年,在2010年参加测试时更主动并且跑得最快。我认为这或许部分解答了牙买加人在短跑领域的成功。”

博尔特跑得快,除了步幅、肌肉群等原因,还有一点就是:他绝佳的对称性保证身体平衡以减小跑动中的晃动损耗。短跑运动员在高速位移中必须全程保持平稳,稍有不稳损失的时间就会很大。

“对称说”的研究样本只限于牙买加地区的少年,对全世界来说参考意义可能不一样,但有一个选材标准基本是放之四海皆准的:小而尖的膝盖,适合短跑。曼宁教授说,我们还需要对世界其他高水平运动员进行研究和基因测试,才能进一步搞清楚这个问题。“但是我认为最大的可能性就是先天发展的区别使然。身体基因决定是否能够长出对称的肢体,但是对于成长发育很快的孩子们来说,保持对称性是很难的。我们的研究对象中,孩子们8岁时有对称的腿和膝盖,预示着他们成年后会有对称的腿和膝盖,这都是良好的基因的作用。”

回过去看博尔特,身高近2米,大腿肌肉群分布明显,膝盖面积却不大,再加上绝佳的身体对称性所体现出来的平衡感,难怪这样的天才全世界只有一个。(温迪)

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